La Senda de El Castañar (PRC-AV 54), la mejor ruta de senderismo por el Castañar de El Tiemblo

El Castañar de El Tiemblo es uno de los lugares más emblemáticos de España para hacer una escapada de otoño. Pertenece a la Reserva Natural del Valle de Iruelas y es uno de los bosques de castaños más espectaculares del interior del país, siendo capaz de ofrecer una épica imagen otoñal año tras año. En este artículo os enseñamos la Senda de El Castañar, balizada como sendero de Pequeño de Recorrido, la que sin duda es la mejor opción para adentrarse en este fotogénico castañar abulense.

Introducción: un bosque de cuento que necesita muchos cuidados

Lo primero que hay que decir sobre el Castañar de El Tiemblo es que la visita no es gratuita. A diferencia de otros bosques cercanos (como el Castañar de Casillas), en El Tiemblo hay que pasar por caja: 6€ por vehículo y 2€ por persona, en concepto de tasa turística. Si este dinero va para mantener un lugar tan increíble lo pagamos encantados, la verdad, pero es un gasto a considerar.

El Castañar de El Tiemblo es un espacio silvestre, cuyos frutos no son utilizados para el consumo humano. Sin embargo, su importancia es clave para el ecosistema local, ya que las pequeñas castañas que veréis por doquier son el alimento principal de jabalíes, ardillas, ratones de campo y otros habitantes del Valle de Iruelas. Por tanto, es importante decir que no hay que llevarse ni una sola castaña a casa, ya que el daño medioambiental sería irreparable.

Aunque el castañar es precioso todo el año, recibe la mayor parte de sus visitas en los meses de otoño. Eso hace que se ejerza una enorme presión en la zona, con miles de viajeros día tras día. Por eso hay que prestar mucha atención a la señalización, no salirse de los caminos y no dejar basura. Hablamos de un sitio súper frágil, por lo que todos somos responsables de su mantenimiento.

¿Cómo es la ruta por el Castañar de El Tiemblo?

Hechas las presentaciones, vamos a contaros cómo fue nuestro recorrido por el interior del mayor castañar de la Cordillera Central. Empezamos desde el aparcamiento habilitado para tal fin, cuya entrada nos costó 10€ (dos personas y un coche), y básicamente nos ceñimos a la ruta que indica el PRC-AV 54.

Desde el aparcamiento, simplemente hay que cruzar un pequeño puente de madera y empezar a caminar. La primera parte básicamente consiste en un suave ascenso, caminando sobre un manto de hojas secas, hasta la zona en la que están los castaños más antiguos de El Tiemblo. Solo este primer tramo ya justifica la visita, puesto que en él podréis disfrutar de unas imágenes otoñales de pura magia.

Cuando lleguéis al refugio de Majavilla, empezará la parte circular de la ruta. El refugio es muy bonito, dicho sea de paso.

Al ladito está una de las zonas más increíbles de la ruta, pues a escasos metros descansa El Abuelo: un espectacular castaño con más de 800 metros de edad. Es la gran estrella de esta ruta, pero a la vez uno de sus elementos más frágiles. Hacedle todas las fotos que queráis, pero no se os ocurra saltar la valla: pisar a su alrededor también es una forma de destruirlo.

Junto a El Abuelo hay varios castaños centenarios, aunque no son los únicos. De hecho, si vais bien atentos podréis contemplar ejemplares fascinantes por todo el recorrido.

Como decimos, desde aquí el sendero se vuelve circular. Básicamente hay que caminar en paralelo al río y luego retroceder por lo alto del cerro, en un paseo tan cómodo como alucinante.

Prestad mucha atención a las señales, ya que hay muchos desvíos que parecen obvios pero que en realidad no hay que tomar. Si veis un cartel con una equis, claramente no es por allí.

El recorrido circular es muy chulo. Si bien la primera parte se hace muy idílica, ya que la cercanía al río y algún que otro puente hacen que sea súper bucólica, cuando se va por la ladera de la montaña también es una pasada.

Al final, llegaréis de nuevo al refugio, desde donde tendréis que volver a bajar hacia el aparcamiento. Todo para completar una ruta de apenas 60 o 70 minutos, más o menos el mismo tiempo que se tarda en llegar desde Madrid hasta El Tiemblo. Es una de las rutas otoñales más bonitas de España, por lo que cualquier esfuerzo que hagáis (incluyendo pegaros un buen madrugón) será recompensado con creces.

Ficha técnica: cómo llegar, distancia y otros datos

📍 Punto de inicio: llegar no tiene complicación. Si ponéis en Google Maps «Castañar de El Tiemblo» os llevará hasta el aparcamiento. En cualquier caso, no tiene pérdida: es la segunda rotonda a mano izquierda (si vais desde Madrid). Al poquito pasaréis por un punto de información, en el que os cobrarán la tasa de visita (6€ por vehículo y 2€ por persona). Desde allí, tendréis que conducir unos 7 u 8 kilómetros por una pista forestal, hasta llegar al inicio de la ruta.

📏 Distancia / desnivel: 4 kilómetros en total, en un recorrido circular que apenas tiene 115 metros de desnivel.

💪 Dificultad: es una ruta fácil durante todo el año. La principal complicación para hacerla es que hay que madrugar un poco, ya que en otoño está súper masificada y si no llegáis temprano no podréis hacer el recorrido.

⏲️ Duración: en el cartel del principio ponía dos horas, pero nosotros la hicimos en una hora y cuarto. Fuimos con mucha calma e hicimos un montón de fotos, por lo que se podría hacer incluso más rápido.

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