Cómo conseguir el ESTA, el permiso para hacer un viaje de turismo a Estados Unidos

Vamos a enseñaros cómo se hace el ESTA, un requisito imprescindible para viajar a Estados Unidos. Se trata de un programa que sirve para que los ciudadanos de determinados países del mundo (entre ellos España) puedan entrar en EEUU sin tener que ir a una embajada a obtener un visado. Todo se hace desde casa y es tirando a sencillo, pero puede parecer un poquito lioso de buenas a primeras. Leed con atención y veréis que es un trámite sencillo fácil a más no poder.

¿Qué es el ESTA de EEUU?

El ESTA (Electronic System for Travel Authorization) es un programa puesto en marcha por Estados Unidos en el año 2009. Desde entonces, los ciudadanos de decenas de países (todos los de la Unión Europea y aliados de EEUU como Reino Unido, Corea del Sur o Australia) pueden viajar allí sin visado.

La cosa consiste en entrar en una página web (https://esta.cbp.dhs.gov/), rellenar un formulario larguísimo y pagar unas tasas (en el año 2023 eran 21$). En apenas 24 horas tendréis en vuestro email el documento que os permitirá viajar a Estados Unidos, sin el cual no podréis ni montaros en vuestro vuelo.

Aunque el trámite es sencillo, hay que tenerlo como mínimo 72 horas antes de que salga el vuelo. Cualquier retraso o inconveniente os dejará en tierra, así que os recomendamos hacerlo por lo menos un mes antes del viaje.

El ESTA os permitirá viajar a Estados Unidos durante un máximo de 90 días durante un periodo de dos años. Es decir, si por ejemplo hacéis un viaje a la costa oeste de EEUU de 21 días este año, todavía os quedaría un «crédito» de 69 días para el año siguiente.

Ojo, que tener el ESTA no significa que ya estéis admitidos para acceder a Estados Unidos. La última palabra la tiene el funcionario de la frontera, que revisará vuestro pasaporte según aterrice vuestro vuelo. Recordad que tiene que tener al menos una validez de 6 meses y que tiene que coincidir con lo que hayáis puesto en el ESTA, pues de lo contrario os impedirán acceder y os devolverán en el primer vuelo que salga hacia vuestro punto de origen.

Guía paso a paso para obtener el ESTA

Aunque conseguir el ESTA es muy sencillo, el proceso es un poco lento. Os contamos aquí, paso a paso, cómo es la cosa:

¿Dónde obtener el ESTA?

La web para hacerlo es, como ya hemos dicho, https://esta.cbp.dhs.gov/. Hacedlo únicamente ahí, ya que el resto de páginas web son meras intermediarias que solo sirven para cobraros una comisión. Insistimos en que el proceso no solo es muy fácil, sino que también está disponible en castellano.

Paso 1: descargo de responsabilidad

Una vez entréis en la web anterior, arriba a la derecha tenéis el botón de cambiar idioma. Ahí se puede poner en castellano. Una vez lo hayáis hecho, dadle al botón «Crear nueva solicitud».

El primer paso sirve para dar la autorización expresa a EEUU de cruzar vuestros datos personales con bancos, gobiernos y cualquier otra entidad. También os indicarán que el ESTA tiene un coste de 21$ y que se pagan por tarjeta o por paypal.

Paso 2: subir una foto de vuestro pasaporte

Tenéis que tener la documentación a mano, ya que en el siguiente paso os pedirá hacer una foto de la página del pasaporte en la que aparece vuestra fotografía y vuestros datos personales. Tendréis que completar algunos datos adicionales, como vuestro DNI.

Paso 3: datos de contacto

Lo siguiente no tiene mucha complicación, pues simplemente hay que agregar vuestros datos personales. Eso sí, mucho ojo: os pedirán absolutamente de todo. Algunas cosas son opcionales, pero incluso os ofrecerán la posibilidad de dar vuestras redes sociales o indicar la empresa en la que trabajáis.

Paso 4: contacto en Estados Unidos

El cuarto paso es el más confuso, ya que os pedirá un contacto en Estados Unidos. Si estáis viendo a un amigo o a un familiar no tiene complicación, simplemente tenéis que poner quién es y dónde vive. Por el contrario, si estáis de viaje a vuestra bola, tan solo tendréis que poner el hotel en el que os vais a alojar. Si vais a varios establecimientos, únicamente poned el de la primera noche.

También os piden un contacto de emergencia en vuestro país de origen, por si os pasase algo durante el viaje.

Paso 5: preguntas «difíciles»

En el quinto paso os hará todo tipo de preguntas aleatorias: desde si tenéis enfermedades contagiosas hasta si tenéis intención de involucraros en un genocidio (no es broma, preguntan eso). También os harán cuestiones sobre drogas o sobre posibles crímenes que hayáis cometido. Responded con mucho cuidado y pensad que hay mucha gente a la que le han denegado el ESTA por equivocarse o por pasarse de gracioso.

Llegados a este punto, también aceptaréis expresamente renunciar a vuestros derechos. Es decir, que si queréis viajar a EEUU, tenéis que aceptar eso.

Paso 6: revisión

El penúltimo paso os permitirá revisar todos los datos. Hacedlo con mucho cuidado y tomaos vuestro tiempo, pues de lo contrario tendréis problemas.

Paso 7: pagar las tasas

Por último, tendréis que pasar por caja. 21$ (precio de 2023) que podréis abonar por tarjeta o por paypal. El pago es un poco más lento de lo habitual, tened paciencia. Si todo ha ido bien, en uno o dos días os llegará el ESTA a vuestro email.

Preguntas frecuentes

¿Qué pasa si EEUU deniega vuestra solicitud?

Hay ocasiones en las que el ESTA no se acepta automáticamente. Por ejemplo, si habéis viajado a algún país enemigo (como Corea del Norte) o si vuestro nombre coincide con el de un narcotraficante. En ese caso, no todo está perdido. Os quedan dos opciones:

  • Que os soliciten información adicional: si la cosa no es muy grave, podréis resolverlo también por vía telemática.
  • Con visado: si el ESTA no funciona, tendréis que recurrir al visado tradicional yendo a la Embajada de EEUU. Allí tendréis que responder a muchas preguntas, pero os aseguramos que el esfuerzo merece la pena.

¿Se puede viajar a EEUU sin ESTA o visado?

Definitivamente no. Si se os ha olvidado u os lo han denegado, ya podéis ir pensando en buscaros otro destino para las vacaciones.

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